Ardmore 阿德莫爾Highland威士忌小知識・Whisky Column威士忌蒸餾廠

威士忌蒸餾廠筆記:Ardmore

Ardmore

Ardmore
↑ 照片來源:Ardmore 官網

正因為高地泥煤的成分與艾雷島泥煤的不同,因此 Ardmore 的泥煤威士忌不似典型艾雷島那般有著突出的消毒水或正露丸氣味,反而以鮮明的煙燻味為主要特色。

19世紀中葉(1817-1835),艾雷島上曾有一家 Ardmore 蒸餾廠(後來被併入 Lagavulin),雖然同名,卻與今天要來聊聊的 Ardmore 沒有關係。

由 Adam Teacher 於 1898年建立的 Ardmore 蒸餾廠,位在東高地區(eastern Highlands),超過百餘年的時間,其生產的威士忌原酒絕大部分提供給自家調和品牌 Teacher’s Highland Cream 所用,少部分則販售給獨立裝瓶廠(Gordon & MacPhail、Signatory Vintage……)。直至 2007年才推出原廠裝瓶的單一純麥威士忌 Ardmore Traditional Cask,走的是酒體飽滿豐富,帶有泥煤煙燻氣息的風格。

 

Ardmore 是高地區少數以生產泥煤威士忌(Peated Whisky)為大宗的蒸餾廠

與吹起泥煤風之後,才陸續推出泥煤版威士忌的高地區蒸餾廠不同;Ardmore 自建廠以來,便使用廠區附近的泥煤為燃料來烘烤大麥,自然會產出有泥煤煙燻風味的威士忌。即使於 1976年取消自家發麥(地板和薩拉丁箱發麥),改向麥芽商採購麥芽時,仍堅持使用泥煤含量約12~14ppm 的麥芽為原料,維持既有的泥煤氣息。

正因為高地泥煤的成分與艾雷島泥煤的不同,因此 Ardmore 的泥煤威士忌不似典型艾雷島那般有著突出的消毒水或正露丸氣味,反而以鮮明的煙燻味為主要特色。

 

遲至 21世紀初才改為蒸氣間接加熱蒸餾

Ardmore 一直使用傳統的加熱方式,於罐體下方以煤炭為燃料直接生火進行蒸餾,此種方式除了火候控制有難度之外,還容易於底部產生焦垢,必須加掛刮除器來刮除。雖然有此缺點,但也為威士忌帶來特殊的煙燻氣味,使得 Ardmore 始終不願放棄直火加熱的方式。直至 2001年蒸餾團隊花了超過半年的時間,來研究實驗不同的蒸氣管(Steam coils)形狀和盤旋方式,確認即使使用蒸氣間接加熱也能達到相似的煙燻風味,才真正捨棄直火改投入蒸氣式加熱的懷抱。

 

酒體強勁

廠內共有八座蒸餾器,酒汁蒸餾器(Wash Still)和烈酒蒸餾器(Spirit Still)各半,罐體均屬洋蔥型、渾圓且無回流器(reflux bowls)、林恩臂彎曲向下、天鵝頸短且寬,因此能產出強勁的酒。
其中僅供機場販售的 Tradition 可說是表現了該酒廠的歷史:使用高地泥煤烘烤的麥芽、先於美國橡木桶陳放後再轉至四分之一桶(Quarter Casks)做二次陳放,以展現飽滿豐富的酒體,和高地獨特的泥煤煙燻風味。

 

Ardmore 的裝瓶品牌酒款:

Ardmore, 8yo, 2009, 60.9%, Bourbon, 法國 Le Gus’t 裝瓶

香氣:清爽的泥煤揉雜著煙燻氣息,香草冰淇淋
口感:初入口是溫柔的甜美感,而後力道慢慢出現。香草、海鹽、一點點 herb 香料植物,泥煤煙燻輕柔貫穿
餘韻:青草地,海潮的鹹,柔柔的泥煤

Le Gus’t Ardmore 8yo