威士忌小知識・Whisky Column

威士忌小知識:OB 和 IB 分別是什麼?

OB-IB

關於 OB 與 IB (一)

曾被朋友問及,為什麼在 Springbank 的官網上,找不到你推薦的這支 2003年蒸餾的酒款?也曾被問及,為什麼酒標上除了寫著 Arran 之外,還標有 Maltbarn 或 Le Gus’t 呢?
隨著此類問題的詢問次數增加,讓我意識到應該先來簡單說明什麼是 OB,又什麼是 IB。

早期蒸餾廠所生產之威士忌,絕大部分都賣給酒商作為調和威士忌使用,少量出售至雜貨商/零售商(以桶為單位),消費者再自行攜帶容器至店家購買,猶如我們小時候至雜貨店打酒、打醬油的模式。直至 20世紀初期,才出現裝瓶廠 Gordon & Macphail 為幾家蒸餾廠以酒廠名稱推出裝瓶的威士忌,可說是 IB 的前身。至於蒸餾廠自行裝瓶銷售單一麥芽威士忌(OB),則已經是 1963年的事了。

Official Bottling(OB)原廠裝瓶

指的是從威士忌的蒸餾開始,入桶熟成、裝瓶至最終的販售,全部由威士忌蒸餾廠一手包辦。通常交由首席釀酒師帶領團隊為品質把關,確保品牌威士忌能忠實呈現酒廠風格、讓風味保持一致,以維持原廠建立的品牌形象。

剛開始喝威士忌時,接觸到的酒款泰半以原廠裝瓶居多。正因為原廠裝瓶威士忌風味的一貫性,能幫助初學者快速了解各個酒廠的風格特色;如果遇上喜歡的酒款,也不必擔心喝完了該怎麼辦的問題,隨時都能再買回來溫習回味(當然一些特殊限量酒款除外)。從 OB 入門是相當不錯的選擇。

Independent Bottler(IB)獨立裝瓶廠

獨立裝瓶廠既沒有自己的蒸餾廠也不自行生產威士忌,是直接或者透過中間商向酒廠購買整桶的威士忌原酒,存放於自家庫房、合租型庫房或者選擇留在原酒廠內做熟成,直至適當的陳放年份再以自有品牌裝瓶上市。而且多以單一桶(Single Cask)或僅調和少數幾桶、原桶強度(Cask Strength)來裝瓶,採非冷凝過濾(Non Chill-Filtered)也不加焦糖調色(Caramel Colouring)。如此一來,更能展現單一桶的獨特魅力,也保留了威士忌更多元的豐富香氣和滋味。

Cadenhead’s、Gordon & MacPhail、Scotch Malt Whisky Society、Signatory……是幾個相當知名的獨立裝瓶廠。

 

OB-IB

關於 OB 與 IB (二)

我們進口的 Maltbarn 和 Le Gus’t 也是屬於 IB,只不過他們沒有自己的裝瓶設備,而是購入符合心目中標準、自己也喜歡的威士忌後,委託獨立裝瓶廠代為裝瓶,再以自己的品牌上市販售。酒標上標示的是自有品牌和蒸餾廠名稱,而沒有獨立裝瓶廠的資訊。Maltbarn 和 Le Gus’t 比較偏向於選桶的角色,因此我們稱之為「獨立裝瓶品牌」。

為什麼選擇獨立裝瓶(IB)威士忌?

1. 有別於 OB 風格的一貫性,IB 更有單一桶的個性和魅力,有機會在基本路線上迸出令人驚喜的迷人火花。
2. 有機會喝到已經關廠的威士忌酒款,譬如 Port Ellen、Brora、Rosebank、Millburn 以及這一陣子在朋友家喝了幾款深深愛上的 Littlemill……等等。
3. 有機會喝到 OB 也沒推出的高年份酒款,也成為大家在 IB 世界裡尋寶的要因之一。當然有些 OB 也會裝高年份酒來販售,只可惜價格往往驚人得高,讓人無法輕易入手;不過如果把視野轉向 IB,便會發現同樣酒廠相同或相近的高年份酒,通常會比原廠推出的價格低上不少,對於想了解高年份酒的消費者而言,將是非常好的選擇。